ประโยชน์ของการเคลือบพื้นอีพ็อกซี

Epoxy (อีพ็อกซี) เรามักจะรู้จักคุ้นเคยในรูปของกาวที่ใช้ติดสิ่งของต่างๆ ซึ่งมีคุณสมบัติแข็งแรงทนทานเป็นอย่างมาก Epoxy หรือ Epoxy Resin จัดอยู่ในกลุ่ม Thermosetting Polymer คือเมื่อผ่านกระบวนการผลิตในครั้งแรกแล้ว จะมีความแข็งแรงทนทานเป็นอย่างมาก ไม่คืนรูป และไม่สามารถ Recycle หรือนำกลับมาใช้ใหม่ได้ อีพ็อกซีเป็น Copolymer หมายความว่าเป็น Polymer ชนิดที่ประกอบด้วย Monomer ตั้งแต่ 2 ชนิดขึ้นไป โดยปกติทั่วไป อีพ็อกซีได้จากการทำปฏิกิริยาของ Bisphenol A กับ Epichlorohydrin  Monomer และสารเพิ่มความแข็ง (Harderner) ซึ่งเป็นสารประเภท Polyamine โดยในปฏิกิริยาอาจมีการเติม NaOH เข้าไปเพื่อช่วยเร่งปฏิกิริยาด้วยก็ได้

พื้นอีพ็อกซีมีสารเพิ่มความแข็ง (Harderner) เป็นสารประกอบโพลีเอมีน ใช้เป็นตัวเร่งปฏิกิริยา โดยปฏิกิริยาจะเกิดที่หมู่ Epoxide ของสารประกอบ ซึ่งจะทำให้เกิดการเชื่อมโยงระหว่างโมเลกุลแบบร่างแห สารเพิ่มความแข็งจะทำให้เกิด Cross link ในโมเลกุลเป็นจำนวนมาก  ซึ่งปฏิกิริยาที่เกิดขึ้นค่อนข้างซับซ้อน Cross Link ที่เกิดเป็นการทำปฏิกิริยาระหว่าง หมู่ amine กับ หมู่ Epoxide โดยจะเกิดการเชื่อมต่อกันไปเรื่อยๆระหว่างโมเลกุล ดังสมการ

ประโยชน์และการนำไปใช้ของ Epoxy Resin กาวและสารยึดติด กาว Epoxy สามารถใช้ยึดติดกับวัสดุหลากหลายประเภท เช่น ไม้ เหล็ก ไฟเบอร์ แก้ว พลาสติก คอนกรีต รวมถึงเครื่องสุขภัณฑ์ต่างๆ สารเคลือบพื้นผิว นิยมใช้ในการเคลือบผิวของอาคาร พื้นอีพ็อกซี พื้นโรงงาน เนื่องจาก Epoxy มีคุณสมบัติทนต่อแรงกระแทก การขูดขีด เสียดสี  ทนกรดและเบสทนความร้อนได้ดี แต่ไม่ทนต่อ UV จึงมักถูกประยุกต์ใช้ภายในอาคาร นอกจากนี้ยังมีการนำไปใช้ในด้านอื่นๆเช่น เป็นสารเคลือบภายในถังบรรจุสารเคมีใช้เป็นแบบหล่อในการผลิตเครื่องมือต่างๆ ในทางอุตสาหกรรม อีพ็อกซียังถูกนำไปใช้ในระบบไฟฟ้าและอิเล็กทรอนิกส์ โดยใช้เป็นฉนวนไฟฟ้าต่างๆ ใช้ในการผลิตมอเตอร์ หม้อแปลง เป็นต้น